Alijev, který vede SOCAR od roku 1993, uvedl, že Koženého nezná. "Ani nevím, jak vypadá," řekl podle AP. Dodal, že Ázerbájdžán nikdy neplánoval privatizaci ropné společnosti, protože ropa je považována za majetek lidu.

"Ázerbájdžánský prezident od roku 1994 oznamoval, že ropa je lidovým vlastnictvím a že SOCAR nebude v dohledné budoucnosti privatizován," uvedl šéf ropné společnosti. Přitom SOCAR mohl být do soukromých rukou prodán pouze prezidentským nařízením.

V době, kdy Kožený plánoval údajné uplácení, byl prezidentem Gejdar Alijev, který skonal v roce 2003. Ve funkci ho nahradil jeho syn Ilham. Americká justice obvinila Koženého a dva občany USA Davida Pinkertona a Frederika Bourkeho mladšího  z pokusu dát ázerbájdžánským činitelům až stovky miliónů dolarů za přednostní nákup privatizačních kuponů, které chtěli použít na nákup akcií ropné společnosti.

Podle obžaloby se původem český podnikatel s irským občanstvím měl pokusit o korupci v letech 1997 až 1998, kdy prý plánoval letecký převoz hotovosti do Baku.  Vedle Kožený, který obvinění odmítl, je od minulé středy v bahamské zadržovací vazbě a čeká na soudní rozhodnutí, zda bude vydán do Spojených států.