Egyptská policie uvedla, že řadu obětí si vyžádala zejména tlačenice, jež vypukla v okamžiku vzniku požáru. Tlačící dav směřující k nouzovému východu šlapal po lidech, kteří spadli na zem.

"Každý se chtěl zachránit. Hodně lidí spadlo na podlahu. Všechno hořelo. Cítil jsem se jako uvnitř grilu," popsal situaci v Paláci kultury, kde se představení hrálo, CNN Mohammed Arafat Yassin.

Mezi zraněnými, kteří většinou utrpěli popáleniny, je 14 členů divadelního souboru. Z divadla, jež je součástí městského kulturního centra, vyvázlo bez zranění 70 osob.

"Příčinou požáru byla svíčka, která byla použita při představení a upadla na dřevěné jeviště," uvedla agentura MENA. "Od ní se vzňalo jeviště a rekvizity," podotkla. Hasiči požár zvládli během hodiny.