"Čekáme jen na odpověď amerických úřadů," řekl Castro s tím, že první stočlennou skupinu lékařů mohlo kubánské letadlo dopravit do Texasu, kde je logistická základna záchranářů, ještě během noci z pátku na sobotu.

Další dva kontingenty zdravotníků po pěti stech lidech, kteří mají zkušenosti se zdravotní péčí v extrémních podmínkách, a s nimi 25 tun léků a vybavení byla Kuba schopna vyslat během víkendu.

Kuba, kde hurikán Katrina způsobil naštěstí jen hmotné škody, diplomatickou cestou nabídla svou pomoc Washingtonu podle Castra už v úterý 30. srpna. Ve čtvrtek 1. září ale mluvčí Bílého domu Sean McCormack ve výčtu zemí, které Spojeným státům nabídly či poskytly pomoc, Kubu neuvedl, přičemž ministryně zahraničí Condoleezza Riceová po konzultaci s prezidentem předtím výslovně prohlásila, že USA přijmou veškeré nabídky.

Castro zdůraznil, že Kuba se necítí tímto opomenutím uražena, ale chce projevit svou solidaritu. "Děláme tuto nabídku veřejně také proto, že právě Louisiana patří ke státům, s nimiž máme dobré obchodní styky," dodal.

Kuba je po desetiletí známá exportem lékařské péče do rozvojových zemí; v současnosti pracuje v zahraničí na dvacet tisíc kubánských lékařů. Právě před týdnem v Havaně slavnostně promovalo prvních 1610 absolventů (včetně jednoho Američana) Latinskoamerické lékařské fakulty (EML).

Lékařská fakulta jako reakce na Mitch

Vznik této školy inspirovala zkáza po hurikánu Mitch. Ten v roce 1998 ve Střední Americe způsobil smrt 40 tisíc lidí, z části kvůli nedostupnosti základní lékařské péče.

Kuba ve spolupráci s Venezuelou hodlá na EML během deseti let bezplatně vyškolit 200 tisíc nových lékařů především z rozvojových zemí Ameriky, Afriky a Asie.