"Povstalci zapálili ráno ropu, která unikala z potrubí. Ropovod zachvátil požár, který pak vyvolal explozi," řekl kapitán Alí Ubajdí.

Oheň propukl přibližně 70 kilometrů západně od Kirkúku. Podle velitele požárníků byl za několik hodin uhašen. Ropa, která z potrubí unikla, se stačila rozlít do vzdálenosti dvou kilometrů od místa exploze.

Kolik času si oprava ropovodu a obnovení jeho provozu na plnou kapacitu vyžádá, zatím není známo.

"Exploze a požár zastavily veškerý export," řekl Ubajdí.

Dodávky ropy přerušeny v kritické době

Dodávky ropy z Iráku byly přerušeny v době, kdy ceny této suroviny ve světě kvůli zastavení amerických rafinerií po řádění tajfunu Katrina vystoupaly k rekordním výškám.

Mezinárodní agentura pro energii (IEA) uvolnila strategické zásoby, aby zmírnila situaci na trhu, ale přerušení dodávek z Iráku bude znamenat nový tlak na ceny. Tato země je třetím největším exportérem ropy na světě.

Ačkoli má ropovod Kirkúk-Ceyhan nominální kapacitu 1,5 miliónů barelů denně, běžný průměr dnes dosahuje asi 200 000 barelů. Ropovod se totiž stává častým terčem útoků, dlouhou dobu byl také uzavřen.

Povstalci v Iráku v sobotu rovněž zaútočili na kontrolní stanoviště severně od Bagdádu, kde zabili sedm policistů a dva vojáky. Útočníci podle iráckých vojenských zdrojů použili automatické zbraně a raketomety. Sami ztratili deset mužů. Na místo byly vyslány vojenské posily. Dvě hodiny po útoku se na místě ještě bojovalo.

V severoiráckém městě Samarra bylo dnes zabito pět civilistů, z toho dvě děti a jedna žena, když na centrum města a nemocnici dopadly čtyři minometné střely. Původ střel není zatím znám. Při útoku bylo také zraněno asi dvanáct lidí, z nichž někteří jsou podle nemocničních zdrojů ve vážném stavu.