Obyvatele, kteří před ničivým živlem nestačili uniknout, musí záchranáři ze střech jejich domů vyzvedávat pomocí vrtulníků.

Prezident George Bush kvůli následkům ničivého hurikánu přerušil podle agentury DPA pracovní dovolenou v Texasu na ranči Crawford a vratí se do Washingtonu.

Na Canal Street, která je hlavní tepnou obchodní čtvrti v centru New Orleansu, se prodírali po pás ve vodě lidé, kteří vyvraceli ocelové dveře některých obchodů s oděvy a šperky. Někteří použili k přepravě lupu plastikové popelnice, které strkali na kusech překližky na vodní hladině.

V některých případech k rabování docházelo před očima policistů a příslušníků Národní gardy, uvedla agentura AP. Jeden muž si odnesl ze samoobsluhy na Canal Street paletu potravin. On i jeho žena popírali, že by šlo o rabování. "Teď jde o přežití," řekla žena. "Musíme nakrmit děti. Mám na starosti také osm vnuků."

Počet obětí může přesáhnout stovku

Hurikán Katrina si v pondělí vyžádal na jihu Spojených států nejméně 55 mrtvých, 50 z nich je z okresu Harrison ve státě Mississippi, kde jsou těžce postižená města Gulfport a Biloxi. Tragická bilance řádění živlu tak od minulého týdne stoupla už na 68. Podle některých zdrojů se mohou tragické statistiky přehoupnout přes sto.

Až 80 mrtvých si vyžádal v jediném okrese ve státě Mississippi hurikán Katrina, tvrdí to americká tisková agentura AP. Zatím potvrzené statistiky hlásí 55 mrtvých za poslední dva dny.

Zkáza a smrt

Mluvčí záchranářů v okresu Harrison uvedl, že většina z 55 mrtvých v Mississippi byla nalezena v rezidenčním komplexu v Biloxi, sedm dalších obětí bylo objeveno v nedalekém Industrial Seaway.

Již v noci byly hlášeny tři oběti, ve všech případech je způsobily padající stromy. V Alabamě dva lidé zahynuli při nehodách na dálnici způsobených hurikánem.

Katrina způsobila rozsáhlé škody v pobřežních turistických střediscích Biloxi a Gulfport v Mississippi, kde přívalová vlna dosahovala výšky až šest metrů.

Hurikán tam strhl řadu lodí na silnice ve vnitrozemí a voda zaplavila populární kasina na pobřeží. Několik význačných budov v Biloxi bylo zničeno. V pondělí večer byly ulice Gulfportu posety pláty plechu, spadlými stromy a troskami z domů.

Dalších 13 osob hurikán usmrtil koncem minulého týdne. [celá zpráva]

Katastrofa v Mississippi

"Hurikán vtrhl na Mississippi jako náklad cihel. Je to hrozivá bouře," řekl guvernér Mississippi Haley Barbour. Budovy, které přečkaly v roce 1969 dosud nejničivější hurikán Camille, podlehly Katrině, řekl.

Vyjádřil také obavy, že celkový počet obětí hurikánu bude vysoký. "Je tam mnoho mrtvých," prohlásil a připomněl, že záchranáři se stále nemohou dostat do řady postižených míst.

Zdroj. NOVINKY/Ondřej Krynek

Katrina také přerušila dodávky elektřiny více než miliónu lidí od Louisiany po Floridu. Podle úřadů bude oprava poškozené sítě trvat aspoň dva měsíce. Deset velkých nemocnic v New Orleansu používá záložní zdroje.

V New Orleansu zachraňovali ze střech

Guvernérka státu Louisiana Kathleen Blancová uvedla, že záchranářům se podařilo dostat do bezpečí stovky lidí, kteří zůstali na střechách svých zaplavených domů, především v St. Bernard Parish na východním okraji New Orleansu Voda přitom dosahovala až k okapům. 

K dalším stovkám se však nebyli s to se před západem slunce dostat, přestože použili všechny dostupné lodě a nasadili vrtulníky. Blancová vyzvala obyvatele, aby zůstali v úkrytech a nevycházeli.

Evakuovaní se nemohou vrátit

Statisíce lidí uposlechlo varování opustilo oblasti, které měl zasáhnout hurikán. Zatím se však nemohou vrátit domů.

Oficiální činitelé amerických států Louisiana a Mississippi důrazně vyzývají občany, kteří před hurikánem utekli, i ty evakuované ze zaplavených oblastí, aby zůstali, kde jsou.

"Je příliš nebezpečné vracet se domů," říká guvernérka, která nařídila státní policii zablokovat silnice vedoucí do oblasti pro všechny s výjimkou záchranářů.

Ivor van Herdeen, ředitel Střediska pro výzkum dopadu hurikánu na zdraví obyvatel, popsal situaci v New Orleansu: "Nefunguje kanalizace, není k dispozici žádná pitná voda, silnice jsou neprůjezdné, všude leží stržené dráty elektrického vedení, popadané stromy a trosky domů."

Obrovské škody a nutná pomoc

Prognostici odhadli maximální pojištěnou škodu až na 25 miliard dolarů (asi 600 ml. Kč). Humanitární akce amerického Červeného kříže bude největší v jeho dějinách, větší než v případě čtyř velkých hurikánů, které loni postihly Floridu, uvedl předseda organizace Marty Evans.

V téměř 240 střediscích pro uprchlíky v celé oblasti už je podle něj více než 75 000 lidí a jejich počet poroste úměrně tomu, jak budou přicházet lidé, kteří se nemají kam vrátit.

Federální vláda už do nejhůře postižených oblastí urychleně dopravuje sušené kojenecké mléko, komunikační vybavení, generátory, vodu a led, míří tam i lékaři, sestry a dodávky první pomoci, informuje agentura AP. Pentagon do oblasti přesunul experty, kteří budou pomáhat s vyhledáváním a zachraňováním osob.

Floridský guvernér Jeb Bush upozornil obyvatele, že v příštích dnech může místy dojít benzín a nafta. Jde o důsledek hurikánu Katrina, konstatoval. Ten se přehnal hlavními těžařskými oblastmi Spojených států.