Jde o pět vojáků zásobovací kolony zajatých iráckými jednotkami v poušti 23. března u Násiríje, a dva piloty vrtulníku Apache sestřeleného 24. března v centrálním Iráku. Tyto americké vojáky nalezli 13. dubna sto kilometrů severně od Bagdádu američtí mariňáci postupující na Tikrít, a to na základě informací jednoho iráckého civilisty. Irácké stráže od zajatců utekly již dříve.

Při přistání vlála z letadla americká vlajka

Vojenské dopravní letadlo C-17 přivážející osvobozené zajatce ze základny Ramstein v Německu, kde byli v péči amerických lékařů, přistálo nejprve na základně Fort Bliss. Zde je doma pět pěšáků zásobovací jednotky - čtyři muži a jedna žena. Posádka letounu vystrčila při rolování po letišti z okénka americkou vlajku, zatímco navracející se mávali svým blízkým. Jásající dav vítal osvobozené vojáky vlaječkami, jásotem a skandováním "USA, USA".

V zapadajícím slunci vystoupili vracející se vojáci z letadla do přistaveného golfového vozítka na elektrický pohon. Jen Shoshaně Johnsonové, zraněné v boji do obou kotníků, museli při tom pomáhat. "Toto je velká země. Bůh žehnej Americe," řekl podle agentury AP jeden ze zajatců Joseph Hudson, když děkoval zdravícímu davu. Ve vozítku pak všichni odjeli kolem jásajícího zástupu do letištní budovy.

Po krátké recepci s chlebíčky a růžovou limonádou bylo pět vojáků zásobovací kolony přijato k další lékařské prohlídce na základně Fort Bliss. Ošetřující lékař, plukovník Glenn Mitchell, po vyšetření prohlásil: "Jsou ve výborné fyzické i psychické formě."

Piloti se pomodlili za kamarády

Dva osvobození piloti vrtulníku David Williams a Ronald Young odletěli pak dále na svou domovskou základnu Fort Hood v centrálním Texasu, kde jim obdobné přivítání připravili jejich blízcí a na 1500 přihlížejících. Oba piloti jen ztěží potlačovali slzy. Williams během recepce seděl vedle své ženy Michelle, která je pilotkou vrtulníku Black Hawk na stejné základně jako její manžel.

"Nevím, co říci. Je krásné být doma. Pojďme se ale pomodlit za ty vojáky, kteří stále bojují. Bůh žehnej Americe. Mám vás rád," řekl Williams davu tleskajícímu vestoje. Ronald Young i přes zjevné dojetí zažertoval: "Takové přivítání nás rozrušuje skoro stejně, jako když jsme byli sestřeleni. Oceňujeme ale vaši podporu a velmi vám děkujeme," řekl Young podle agentury Reuters. Dále dodal, že se každý den modlí za kamarády, kteří v Iráku padli, i za ty, kteří stále ještě musejí bojovat.

Velikonoce s piloty oslaví i prezident Bush

Během dneška má do Fort Hood zavítat také prezident George Bush, aby se zde zúčastnil velikonoční bohoslužby a sešel se s osvobozenými vojáky a jejich rodinami.

Nejznámější osvobozená zajatkyně, příslušnice 507. zásobovací brigády Jessica Lynchová, kterou v dramatické záchranné akci osvobodilo zvláštní komando 1. dubna z irácké vojenské nemocnice, zůstává zatím v rekonvalescenčním léčení v hlavním městě Washingtonu. Na základně v německém Ramsteinu leží v nemocnici ještě 545 zraněných Američanů, z toho 223 bylo zraněno v bojích.