Vrtulník se zřítil tři minuty po startu nedaleko ostrova Naissaar, uvedlo estonské ministerstvo vnitra.

Podle prvních závěrů spadl kvůli špatnému počasí. V oblasti už od úterý vane silný vítr doprovázený vydatným deštěm a bouřkami. Meteorologové uvedli, že v době nehody vál nad místem právě silný jihovýchodní vítr.

Finští a estonští záchranáři pátrají po přeživších. Do akce byl vedle člunů nasazen i vrtulník finské pobřežní stráže. Naději na jejich záchranu označují za malou. Teplota vody je velmi nízká.

V helikoptéře společnosti Copterline bylo 12 cestujících: šest Finů, čtyři Estonci a dva Američani. Národnost dvou členů posádky není známa.

Copterline provozuje letecké spojení mezi Tallinnem a Helsinkami od května 2000. Má devět strojů, zaměstnává zhruba 100 lidí.

Záchranáři ve středu na Baltickém moři pomohli devíti lidem na polské jachtě. Plavidlo se stalo kvůli silnému větru neovladatelné.