Ze spodní části Discovery vyčnívá na dvou místech do výše asi dva a půl centimetru hmota, která vyplňuje prostor mezi keramickými destičkami sloužícími jako tepelný plášť stroje. Bude to poprvé, kdy se bude raketoplán opravovat přímo na oběžné dráze.

Misi provede Stephen Robinson, který bude pracovat na konci asi 17,5 metru dlouhého robotického ramene vysunutého z Mezinárodní vesmírné stanice (ISS). U té nyní Discovery kotví. [celá zpráva]

Na konci ramene jsou umístěny kamery, jejichž prostřednictvím budou opravu koordinovat pracovníci pozemního řídícího střediska v texaském Houstonu.

Snímek zveřejněný 31. července Americkým národním úřadem pro letectví a vesmír (NASA) ukazuje poškozenou žárovou izolaci amerického raketoplánu Discovery. Foto: ČTK/EPA

Robinson se nejprve pokusí odstranit výstupky rukou chráněnou kosmickým skafandrem. Pokud neuspěje, přijdou ke slovu lékařské kleště, jimiž výčnělky zachytí, a pilka na železo, kterou je odřeže.

Souběžně s Robinsonem bude v kosmickém prostoru také jeho japonský kolega Soiči Noguči.

Obavy z nehody

Výstupky narušují hladkost povrchu a při vstupu do atmosféry mohou způsobit nepředvídatelné bodové přehřívání. Stejný osud potkal raketoplán Columbia, který se kvůli poškození tepelné izolace zřítil na Zem při přistávacím manévru 1. února 2003.

Discovery vzlétl 26. července. Po startu se z raketoplánu rovněž odštíply kousky destiček z jeho tepelného pláště. Loď je přesto schopna návratu. [celá zpráva]

Přistání plánované neděli bylo odloženo na pondělí 8. srpna.