"Povětrnostní předpověď je dnes poněkud pesimističtější," řekla Wintersová. "Existuje asi čtyřicetiprocentní možnost, že počasí start zmaří," dodala. Ještě v pondělí odhadovali odborníci startovní šance na 70 procent, přičemž největší vrásky jim způsobovaly dozvuky tropické bouře Dennis a tlaková níže nad oceánem.

Meteorologové upozorňují, že bouře jsou nejobvyklejší nad Floridou právě v červenci.

Technici NASA přesto pokračují v přípravách na start. Raketoplán Discovery byl včera lehce poškozen pádem plastové vrstvy, která se uvolnila z jednoho z průzorů v kabině. Vrstva z plastu a izolující pěny dopadla na jeden z manévrovacích motorů a poškodila jeho obložení, uvedla Stephanie Stilsonová, která odpovídá za přípravu raketoplánu.

Discovery by měl odstartovat dnes ve 21:51 SELČ.