Astronauti se tak začínají přemísťovat do kosmické lodi Sojuz, jež je má počátkem května dopravit na Zemi. Za normálních okolností se o výměnu posádek stará raketoplán, ale jejich lety byly po nehodě Columbie z 1. února dočasně zastaveny.

Novou posádku, kterou budou tentokrát tvořit jen dva kosmonauti, Rus Jurij Malenčenko a Američan Edward Lu, má ke stanici dopravit rovněž ruský Sojuz již 26. dubna. Tato loď zůstane ke stanici připojena, aby nadále plnila úlohu "záchranného člunu" pro její posádku.

Rusové potřebují peníze

Mluvčí střediska pro řízení letu dnes hovořil již jmenovitě o nové posádce, ačkoliv jména obou mužů měla být oficiálně oznámena až 18. dubna.

Po havárii Columbie mají Rusové jako jediní k dispozici dopravní prostředek, který dokáže zajistit chod stanice. Rusům však chybějí finanční prostředky k financování těchto letů, jichž bude v případě dalšího nefungování raketoplánů potřeba ročně pět až šest. Rusové proto vyjednávají s Američany o navýšení amerického finačního podílu na provozu stanice ISS.