První zprávy expertů hovořily o tom, že v dvoupatrovém nákupním středisku explodovala nádrž s plynem, protože se nepodařilo najít stopy po náložích. Mluvčí uchtského státního zástupce Jurij Kňazev to popřel: "Nebyla to žádná exploze. Někdo hodil do budovy nádobu s hořící kapalinou. Požár má na svědomí velký počet mrtvých a zraněných."

Molotovův koktejl, o který zřejmě šlo, zažehl prudký požár. Dvoupatrovou budovu rychle zachvátily plameny. Všechny oběti utrpěly silné popáleniny, uvedl mluvčí civilní ochrany. Nasazeno bylo sedm hasičských sborů.

Zranění utrpělo17 lidí, z nichž sedm, včetně jednoho dítěte, bylo hospitalizováno ve velmi vážném stavu.

Podle Kňazeva byly plastikové lahve s hořlavinou umístěny v taškách u vchodu do obchodního domu. Lidé, kteří prchali před plameny, prý kvůli tomu byli nuceni skákat z oken. Kňazev přiznal, že stále není známo, kolik lidí se nacházelo v obchodním domě v pondělí odpoledne, kdy došlo k výbuchu. Podle policie mohlo jít o vyřizování účtů mezi obchodníky.

Uchta leží na Uralu asi 1300 kilometrů severovýchodně od Moskvy.  Nachází se v oblasti těžby ropy a zemního plynu.