Bomba explodovala před vchodem do veřejných lázní v dagestánském hlavním městě Machačkale, když tudy projíždělo vojenské vozidlo s příslušníky ruského ministerstva vnitra. Vojáci se často v těchto lázních v pátek scházejí. Zřejmě šlo o vojáky nasazené v Čečensku.

Podle některých zpráv byla nálož odpálena dálkově. Silný výbuch vyrazil okna a silnice byla pokryta krví obětí.

Výbuch je dalším v sérii útoků v této nepokojné oblasti při  Kaspickém moři, kam se šíří násilí ze sousedního Čečenska. Zemi  sužují také spory mezi místními etnickými skupinami a  zločineckými klany.