Úředníci sice letos vydali velmi striktní zákazy podobných "zábavných akcí", včetně "užívání velkých plastových vodních pušek", zároveň však oznámili, že jejich dodržování nebudou vymáhat silou zákona. Počet obětí je z poloviny všech případů zapříčiněn konzumací alkoholu. Mezi oběťmi jsou zejména muži a dopívající chlapci, již tvoří 85 % všech mrtvých a 75 % zraněných. Devět z 10 motocyklistů by navíc podle vlády nárazy kbelíků s vodou přežilo, kdyby měli na hlavách ochranné přilby. Obvyklá "posádka" dvou až tříkolových strojů čítá 5 až 6 osob.

Svátky méně krvavé než vloni

Nový rok je největším thajským svátkem, při němž se dají do pohybu milióny lidí toužících oslavit několik dní v rodinném kruhu. Voda symbolizuje očištění od hříchů a její kapky prý přinášejí do budoucnosti štěstí a hojnost. Svátek sám o sobě připomíná smrt zakladatele a jednoho z největších duchovních vůdců buddhistů Guatámu Buddhu.

Oslavy tradičně spadají na polovinu dubna. V tu dobu se totiž v zemi sklízí rýže a je dostatek potravy nejen pro řadové obyvatele, ale i pro četné obětiny v buddhistických chrámech.

V minulém roce při novoročních oslavách zemřelo 567 lidí, 38 tisíc osob utrpělo nejrůznější zranění. Vláda letos odhaduje, že se jí podaří udržet počet mrtvých pod 480. Do konce radovánek totiž zbývá jen pár desítek hodin.