Postižená oblast se táhne od jižního pobřeží Číny přes provincii Kuang-tung až po provincii Fu-ťien na jihovýchodě. V některých městech hladina řek stoupla až o desítky metrů.

Provincie Kuang-tung, která sousedí s Hongkongem, se vyznačuje velkou koncentrací průmyslu orientovaného na export - je také nejlidnatější provincií Číny, v níž žije přes 100 miliónů lidí. Záplavy přerušily mnoho železničních tras, včetně spojnice mezi Pekingem s Hongkongemem.

Počet obětí při letošních záplavách je sice vysoký, přesto se však nemůže rovnat s rokem 1998, kdy při letních záplavách ve střední a severovýchodní Číně zahynulo 4150 lidí. Úřady upozorňují na to, že mnoho obětí se zatím nepodařilo kvůli krizové situaci pod nánosy bahna a sutin najít.

Jih a jihovýchod Číny jsou postihovány přívalovými dešti každé léto. Jejich vliv zesilují desítky let intenzivního zemědělství a kácení stromů, po nichž zbyly holé svahy neschopné zadržovat vodu.

Záplavy si v Číně již tento měsíc vybraly krutou daň, když se nečekaná vlna vehnala do základní školy v provincii Chej-lung- ťiang a usmrtila 117 osob, z toho 105 dětí.