Obžaloba vylíčila Killena jako vůdce extremistické organizace Ku Klux Klan, který dal dohromady dav, jenž tři mladé aktivisty usmrtil. Vraždy se staly předlohou známého filmu z roku 1988 Hořící Mississippi. Porota složená z devíti bělochů a tří černochů zamítla obvinění z vraždy.

Židovští mladíci z New Yorku Michael Schwerner (24) a Andy Goodman (20) a jejich černošský kolega James Chaney (21) ze státu Mississippi byli v "létě svobody" v roce 1964 jedněmi z tisíců převážně bělošských aktivistů ze severu USA, kteří přijeli na Jih zapisovat na volební listiny černochy.

Všichni tři byli v městečku Philadelphia zavřeni do vězení za údajné překročení rychlosti a poté v noci propuštěni. Po odjezdu byli uneseni, zastřeleni a jejich těla byla zahrabána u blízké vodní přehrady, kde je po 44 dnech objevila federální policie.

Killenovi nyní hrozí až doživotnímu vězení. Ze zosnování vraždy byl obviněn letos v lednu. Soud měl začít již v březnu, ale kvůli zlomeninám nohou, jež ho upoutaly na invalidní vozík, bylo líčení odloženo.