Otřesy půdy začaly v pondělí v 18:44 tamního času (v úterý kolem 2 hodiny ranní SELČ). Zasažená oblast se nachází 1515 km od chilské metropole. Slabší záchvěvy zaznamenaly i v Peru a Bolívii. Paniku, která vypukla v tamních velkých městech, museli místy uklidňovat policisté.

Chilský ministr vnitra Jorge Correa Sutil v úterý uvedl, že počet obětí může ještě vzrůst. Zemětřesení o síle 7,9 stupně Richterovy stupnice totiž přerušilo komunikační spojnice. Vláda vyhlásila v oblasti mimořádný stav.

Nejvíce mrtvých hlásí chilské přístavní město Iquique. Tam zemřelo v automobilu pět osob: tři dospělí a dvě děti. Na vozidlo spadl obrovský kámen. Další tři staří lidé zahynuli při otřesech půdy ve dvou andských vesnicích. Zavalily je trosky jejich domů.  

Počet zraněných není zatím znám.