"Clementina byla osvobozena a je v pořádku," řekl na tiskové konferenci v Kábulu mluvčí afghánského ministerstva vnitra. Žádné další podrobnosti však neuvedl.

Dvaatřicetiletá Cantoniová pracovala v Afghánistánu pro humanitární organizaci CARE International od března 2002. Od září 2003 řídila v Kábulu program, který poskytoval pomoc asi 10.000 afghánských vdov.

Právě v Kábulu ji 16. května unesla čtveřice neznámých mužů. O čtyři dny později se k únosu přihlásil Afghánec vystupující pod jménem Timur Šáh. Oznámil, že Cantoniovou uškrtil, protože prezident Hamíd Karzáí odmítl splnit jeho podmínky. Timur Šáh přitom vyzval vládu, aby vytvořila víc islámských internátních škol a aby úřady zajistily náhradní obživu pro farmáře, kteří byli přinuceni skoncovat s pěstováním opia.

Koncem května ale afghánská soukromá televize Tolo odvysílala videozáznam s unesenou Italkou. Záběry ukázaly Cantoniovou zahalenou do šály a dva maskované muže mířící na rukojmí zbraněmi. Ze záznamu je slyšet, jak říká "Dnes je neděle, 28. května", ale o propuštění nežádá.

O osvobození unesené ženy usilovala celé týdny jak italská vláda, tak místní kmenoví vůdci a rovněž příslušníci jednotek NATO. Únos zvýšil obavy o životy 2000 cizinců, kteří působí v Kábulu. Afghánští duchovní proto vydali náboženský dekret, jimž zakazují ohrožovat životy cizinců.