Čchen přiznal, že během čtyř let práce na konzulátu monitoroval aktivity čínského disentu v Austrálii.

Čchen, který měl na konzulátu v Sydney na starosti politické záležitosti než z funkce 26. května odešel a požádal o politický azyl pro sebe a svou ženu s dcerou, informace zveřejnil v sobotu v otevřeném dopisu australským médiím Týž den se účastnil i protestního pochodu připomínajícího brutální potlačení demonstrace na čínském Náměstí nebeského klidu.

Čínská ambasáda jeho informace označila za vymyšlené. "Aby získal možnost zůstat v Austrálii, Čchen si vymyslel příběhy, které jsou nepodložené a zcela fiktivní."

Čchenova první žádost o azyl byla podle jeho slov zamítnuta, vízum mu však bylo prodlouženo.