Většina propuštěných byla odsouzena pro méně vážné delikty ve spojitosti s plánováním atentátů, přechováním zbraní a členstvím v zakázaných radikálních organizacích.

Dva vězni propuštění odmítli, jeden chtěl dokončit studia a druhý kvůli tomu, že jeho bratr svobodu nedostal.

Propuštěné vítali na hraničních přechodech jejich příbuzní.

Na summitu s palestinskými představiteli 21. února v Šarm al-Šajchu se izraelský premiér Ariel Šaron se zavázal propustit 900 palestinských vězňů, pět set jich dostalo svobodu hned po schůzce. Propuštění dalších bylo odkládáno, protože Izrael požadoval ukončení teroristických útoků. Izrael ve svých žalářích vězní 7 500 dalších Palestinců. Palestinští představitelé požadují propuštění pěti tisíc.

Část Izraelců proti propouštění

Podle únorové dohody Šarona s předsedou palestinské samosprávy Mahmúdem Abbásem se na svobodu nedostanou lidé, kteří se podíleli na protiizraelských atentátech. Šaron původně stanovil ještě podmínku, že propuštěni budou jen ti, kdo už si odpykali nejméně dvě třetiny trestu. Od tohoto požadavku však později upustil.

Proti propuštění protestovalo několik izraelských organizací, ale jejich výzvy nepropouštět vězně Izraelský nejvyšší soud zamítl. Také šéf parlamentního výboru pro obranu a zahraniční věci Juval Steinitz s propuštěním nesouhlasil: "Je to absurdní. Palestinci připravují sebevražedné atentáty a my propouštíme vězně." To podle něj vyvolá v Palestincích dojem, že taktika teroru slaví úspěchy.

Šaron chce podpořit Abbáse

Šaron přesto prosadil v neděli propuštění další skupiny vězňů, aby podpořil Abbáse v předvolebním období. Na palestinských územích se měly v červenci konat parlamentní volby, ale termín bude zřejmě o několik měsíců odložen. Radikální organizace Hamás, která je za většinou protiizraelského násilí, má velkou šanci na dobrý volební výsledek. Hamás zvítězil v několika okrscích při nedávných místních volbách.

 Vítězství Hamásu není v zájmu současné palestinské samosprávy, ani Izraele. Hamás neschvaluje mírová jednání a propaguje ozbrojený boj proti izraelské okupaci. Od února tato organizace podobně jak ostatní radikální skupiny dodržuje příměří.