NASA odůvodnila rozhodnutí odstoupit od projektu změněnými finančními podmínkami a vědeckými cíli. Francouzi misi nejprve odsunuli z roku 2007 na rok 2009 a poté změnili i její vědecké cíle.

Francouzská vesmírná agentura CNES uvedla, že nemá dost peněz, aby satelit vynesla do vesmíru raketa Ariane, a proto prý vsadila na ruskou nebo americkou technologii. Pro USA by však bylo příliš drahé a riskantní, kdyby se kvůli startu satelitu musela upravovat nějaká americká nosná raketa.

Ariane úspěšně odstartovala

Dvě telekomunikační družice, indickou a americkou, vynesla v noci na dnešek na oběžnou dráhu kolem Země evropská nosná raketa Ariane-5 startující z Kourou ve Francouzské Guyaně. Jde již o 160. start rakety typu Ariane a první od prosincového neúspěšného startu její zesílené verze.

Indická družice INSAT-3A byla na svou dráhu vypuštěna po 30 minutách letu rakety, americká družice Galaxy-XII o sedm minut později. Start byl původně plánován na noc z úterý na středu, byl však na poslední chvíli o 24 hodin odložen s odůvodněním, že je třeba prověřit některé funkce indického satelitu.

Družice INSAT-3A vážící 2950 kg byla vyrobena indickou vesmírnou agenturou ISRO (Indian Space Research Organisation). Po dobu 15 let má zajišťovat spojení, meteorologické služby a přenos obrázků na celém indickém subkontinentu.

Americký satelit Galaxy-XII váží 1760 kg. Vyrobila jej firma Orbital Sciences pro operátora PanAmSat a má 15 let zajišťovat telekomunikační spojení mezi Aljaškou, Havají a ostatními státy USA.