Neštěstí přežily jen dvě osoby, z toho jedna s těžkými popáleninami. Požár propukl z dosud nezjištěných příčin v časných ranních hodinách, když všech jedenáct osob, které v domě pobývaly, spalo. Většina z přítomných dětí v domě trvale nebydlela, ale byla tam jen na návštěvě.

Hasiči přijeli na místo tragédie krátce po třetí hodině ráno. To již bylo první patro pohlceno plameny. Policisté museli držet v dostatečné vzdálenosti křičící lidi, jak se později ukázalo - příbuzné obětí. V troskách domu nalezli hasiči detektory kouře, které nyní budou podrobeny expertíze, zda byly funkční.

"Chci jen, aby se za mou rodinu někdo modlil," řekl podle CNN Richard Carter, který při tragédii ztratil čtyřiatřicetiletou dceru Mediu a čtyři vnoučata - Davonte Carter (15 let), Moses Williams (13 let), Maleeya Williams (12 let) a Fakih Jones (7 let). Mezi oběťmi jsou i synovec asistenta šéfa hasičů či také neteř jednoho z hasičů.