Zemětřesení byly důsledkem nejdelšího narušení geologického zlomu, jaké bylo kdy naměřeno - 1160 až 1250 kilometrů - a které se šířilo po rovněž rekordních deset minut. Běžné zemětřesení trvá asi 30 vteřin.

Prosincová katastrofa bylo prvním zemětřesením takových rozměrů, které sledovaly digitální seizmologické přístroje rozmístěné po celém světě. Informace z těchto pozorování hodnotí několik studií, které otiskuje Science ve svém posledním čísle.

Hladina moří se zvedla o 0,1 mm

"Je to skutečně obrat. Tolik údajů jsme o žádném velkém zemětřesení neměli, protože před 40 lety jsme neměli takové přístroje," uvedl profesor z kalifornské univerzity v Santa Cruz Thorne Lay.

Otřesy a následující tsunami usmrtily v 11 zemích přes 176 000 lidí, pohřešovaných je asi 50 000 a statisíce zůstaly bez střechy nad hlavou.

K zemětřesení došlo tam, kde na sebe tlačí gigantické pláty na povrchu Země. Euroasijská tektonická deska byla tlačena pod klesající indoaustralskou. Otřesy uvolnily okraj euroasijské desky, která se vymrštila, zvedla mořské dno a mořskou vodu v ohromné vlně, jež usmrtila tolik lidí, uvedli vědci.

Podle nich zvýšené mořské dno přemístilo z Bengálského zálivu a Andamanského moře tolik vody, že se hladina moří všude na světě zvýšila o 0,1 milimetru.

"Žádné místo na Zemi nezůstalo nedotčeno," napsal Roger Bilham z Koloradské univerzity. Všude na světě se země pohnula až o jeden centimetr, i když většinou šlo o příliš malý pohyb, než aby ho lidé pocítili.

Země se chvěla jako zvon

A otřesy "uštědřily naší planetě úder", který byl patrný po týdny, všimli si vědci vedení Jeffreym Parkem z Yaleovi univerzity. Jeho tým spočítal, že Země se chvěla jako zvon v intervalu asi 17 minut. Tento jev byl měřitelný ještě několik týdnů po zemětřesení. Podobný fenomén byl poprvé zaregistrován v roce 1960 při zemětřesení v Chile.

První zemětřesení 26. prosince u Sumatry mělo sílu 9,1 až 9,3 stupně Richterovy škály, druhé 28. března pak 8,6. Chilské zemětřesení bylo silné 9,5 stupně a otřesy na Aljašce v roce 1964 měly 8,6 stupně.