Američtí činitelé však upozorňují, že válka není zdaleka u konce. Přestože Iráčané přistupují ke spojencům pozitivně a pomáhají jim informacemi o tom, kde se skrývají zbytky starého režimu, boje v Bagdádu budou pokračovat. Koalice zatím neodhalila "všechny nástroje režimu", řekl brigádní generál Vincent Brooks z Centrálního velitelství v Kataru. I když není dobojováno, koaliční jednotky se nyní mění v bezpečnostní a humanitární síly, řekl Brooks. Cílem je teď zajistit podmínky pro to, aby život Iráčanů mohl svobodně pokračovat.

Mluvčí velitelství USA v Kataru kapitán Frank Thorp nicméně upozornil, že je předčasné hovořit o úspěšně dokončené operaci v Bagdádu a že v některých částech města ještě nelze vyloučit tvrdý boj, právě tak jako při postupu zbytkem Iráku.

Prezident Spojených států George Bush je povzbuzen "velmi dobrým" pokrokem v Iráku, ale varoval, že válka ještě neskončila. "I když jdou věci dobře, je to stále vojenská mise, a proto jsou v sázce stále lidské životy. Ale pokrok byl samozřejmě velmi dobrý," uvedl Bush podle agentury Reuters. Ministr obrany USA Donald Rumsfeld obvinil Sýrii, že nejspíš pomáhá vysokým iráckým představitelům k útěku.

Američané v Bagdádu "svrhli" Husajna

Jásotem odměnili Iráčané stržení nadživotní sochy Saddáma Husajna na jednom z bagdádských náměstí. Dav původně začal mohutný podstavec sochy se zdviženou pravicí bourat sám, ale pak mu přijel na pomoc americký vojenský vůz. Na podstavec s torzem nohou sochy nadšení Iráčané připevnili národní vlajku. Bourání sochy vůdce se stalo symbolickým aktem. V ulicích Bagdádu se lidé radují a rabují vládní budovy. V některých oblastech města, např. u bagdádské univerzity, docházelo během dne ke střetům Američanů se zbytky Husajnových věrných. V některých částech na jednotky USA číhají ostřelovači.

Vládní instituce jsou rabovány

V oblastech irácké metropole, které již Američané dobyli, propuklo ve středu rabování vládních zařízení. Policie proti tomu údajně nezasahuje. Iráčané si odvážejí počítače, nábytek a dokonce i vojenské džípy. Rabování propuklo podle svědků i v ústředí OSN v Bagdádu a v okolních obchodech.

Podle reportéra agentury Reuters v ulicích jásají řady Iráčanů a vítají americké vojáky květinami. Nadšení Iráčané ničí plakáty s portrétem Saddáma Husajna.

Na bagdádských silnicích je velmi silný provoz, v automobilech jedou celé rodiny a zdraví do kamer prsty zdviženými do vítězného V. Z ulic vymizeli uniformovaní policisté a vojáci. Podle svědků se zdá, že irácký režim mele z posledního.

Bitva o Bagdád neskončila, tvrdí Američané

V jižní části města se ráno po nejklidnější noci od počátku konfliktu opět rozpoutaly boje. Ty se nyní přesunuly od střetů s armádou bojující o vládní objekty k soubojům s menšími skupinami iráckého odporu v ulicích města. Jednotky americké námořní pěchoty ráno vstoupily do chudé severovýchodní šíitské čtvrti Bagdádu, do Saddámova města.

Jako posily postupují z jihovýchodu města, od vojenského letiště Ar-Rašíd, další příslušníci námořní pěchoty k centru Bagdádu. V Saddámově městě oddíly pěchoty narážejí podle agentury Reuters na velmi sporadický odpor a Iráčané je tam spíš upřímně vítají. V této skoro třímilionové čtvrti žijí hlavně šíité, kteří nechovají k dosavadní sunnitské vládě velké přátelství.

Spojenci hlídají většinu vládních objektů

Podle mluvčího katarského velitelství operace Ala Lockwooda spojenecké jednotky nyní hlídkují u většiny velkých vládních a vojenských objektů. "Skupinky odporu jsou organizovány. Je to asi místní záležitost. Velitelé se snaží dát dohromady lidi, které mají k dispozici, a zorganizovat útok. Jednomu podobnému jsme se v úterý ubránili," řekl Lockwood.

Oficiální zdroje z amerického ministerstva obrany sdělily, že spojenci kontrolují letový prostor nad Irákem. Většina iráckých bojových sil v Bagdádu se vzdala, prohlásil americký vládní zdroj. Navzdory postupu při obsazování klíčových budov v centru Bagdádu američtí činitelé upozorňují na trvající nebezpečí, jež hrozí jejich silám, které upevňují sevření pětimilionového města.

Bagdád zažil klidnou noc

V úterý spojenecké jednotky ostřelovaly od rána do pozdního odpoledne centrum Bagdádu. Večer ale v iráckém hlavním městě zavládlo relativní ticho přerušované jen sporadickými výbuchy. Ulice se večer vyprázdnily, nebylo v nich vidět žádné ozbrojence. Klid byl večer a v noci i v prezidentském komplexu Saddáma Husajna, který zůstal v rukou spojeneckých jednotek.

O osudu prezidenta Saddáma kolují po pondělním pokusu o jeho zabití stále jen dohady. Na restauraci, v níž se mohl podle zpravodajských služeb nacházet spolu se svými syny, byly v pondělí svrženy čtyři protibunkrové pumy. Při útoku byly zničeny čtyři domy a zabito 14 lidí, ale zda byl usmrcen prezident a jeho synové není známo. Britský tisk dnes s odvoláním na kruhy blízké tajným službám píše, že Saddám a jeho synové útok zřejmě přežili.

Hledají se dva američtí piloti

V Iráku jsou pohřešováni dva američtí piloti, jejichž stroj F-15 se v neděli zřítil nad iráckým územím. Oznámilo dnes podle agentury AFP ústřední velení americké armády.

Příčina pádu stíhačky není podle zprávy velení objasněna. "Koalice očekává, že irácké síly a iráčtí občané budou respektovat ženevské konvence o zacházení s válečnými zajatci," uvádí se v prohlášení. Ústřední velení neupřesňuje, jaké pátrací akce byly zahájeny, ani proč bylo oznámení o ztrátě letounu sděleno s dvoudenním zpožděním. Letoun F-15 je považován za nejdokonalejší z amerických konvenčních stíhaček.

Jde již o druhý vojenský letoun, jehož ztrátu USA v úterý oznámily. Nad Bagdádem byl v úterý sestřelen protitankový letoun A-10 Thunderbolt. "Jeho pilot byl nalezen a je v pořádku," prohlásil generál Buford Blount z třetí pěchotní divize.