Vědci přírodní živel zaznamenali v pondělí v 15:45 odpoledne místního času. Epicentrum zemětřesení se nacházelo v desetikilometrové hloubce asi 425 kilometrů jihozápadně od Raoulova ostrova v novozélandském Kermadekově souostroví. Jde o skupinu neobydlených ostrovů v Tichém oceánu, která leží 700 kilometrů severovýchodně od Aucklandu, největšího města Nového Zélandu.

Vzhledem k historickým záznamům o zemětřeseních v regionu je velmi nepravděpodobné, že by tsunami mohla vzniknout.

Kermadekovy ostrovy jsou častým svědkem podmořských otřesů, protože se nacházejí na rozhraní Tichomořské tektonické desky, která se střetává se západně ležící Australskou deskou. Aktivní zemětřasná zóna se táhne od souostroví Tonga, ležícím 2000 kilometrů severovýchodně od Nového Zélandu, přes Severní a Jižní ostrov až do oceánské oblasti jižně od Nového Zélandu.