V průběhu loňského roku stoupl počet lidí s příušnicemi v Británii z 12 tisíc na 16 436. Počátkem roku 2003 jich byly čtyři tisíce. Většina nemocných je ve věkové skupině 19 až 23 let. Narůstá ale i nemocnost malých dětí.

Časově podle odborníků záležitost souvisí s obdobím před zavedením vakcinace trojkombinací MMR (measles, mumps and rubella - tedy spalničky, příušnice a zarděnky).

Může jít i o osoby, které nebyly očkovány kvůli obavám z následků. Mnoho rodičů mělo strach, že  vakcína MMR způsobuje autismus, i když to řada vědeckých studií vyvrátila.

Světová zdravotnická organizace (WHO) doporučuje očkování aspoň u 90 procent populace, aby se zajistila celková imunita. V Británii však v roce 1995 kleslo toto procento mezi dvouletými na 92 procent a v roce 2003 na 80 procent. V některých oblastech Londýna podle jedné ze zmíněných studií bylo očkováno pouze 60 procent dvouletých dětí.

Problémy v Polsku a Rumunsku

Nedostatečné očkování je také příčinou vysokého počtu onemocnění příušnicemi v Rumunsku a Polsku. Z údajů WHO vyplývá, že v roce 2003 bylo v Polsku zaznamenáno 87 336 případů, v Rumunsku 48 210 nemocných. V Česku jich Světová zdravotnická organizace eviduje za stejný rok 753.

Příušnice se projevují zvýšenou teplotou, bolestmi v krku a zduřením slinných žláz, u nekomplikovaných případů trvá léčba zhruba deset dní. "Pokud onemocní příušnicemi dospělý muž, může být velmi vzácně následkem i neplodnost," poznamenala loni česká hygienička Zdeňka Trmalová.