"Máme tam letadla, která letí po stejné trase a snaží se zjistit, co se stalo," uvedla mluvčí australské záchranné služby Tracey Jigginsová.

Všech 18 lidí pravděpodobně přišlo o život, pátrání nicméně pokračuje. Některé agentury uvádějí 17 mrtvých - 15 cestujících a dva členy posádky.

Do pátrání se v řídce obydleném a těžko přístupném regionu zapojila tři letadla a dvě helikoptéry.

"Čas ale rychle utíká, neboť se začne stmívat a navíc je tam opravdu velmi špatné počasí," dodala Jigginsová.

Dvoumotorové letadlo typu Fairchild Metroliner mělo přistát na po téměř 280 kilometrovém letu u Bamaga na letišti v Lockhart River.