Ve škole se v té době pohybovalo 128 osob; děti byly ve věku od 11 do 17 let. Řada školáků se pokusila zachránit skokem z prvního patra a zlámala si přitom nohy. Okna v přízemí a zčásti i v patře budovy však byla zamřížována a znemožnila tak mnoha dětem únik před plameny.

Hasiči vyrazili k místu neštěstí až ze 30 kilometrů vzdáleného okresního města Viljusk a po příjezdu na místo již mohli jen hasit zbytky zcela shořelé budovy. Ministerstvo pro mimořádné situace vyslalo do Jakutska svou vyšetřovací komisi vedenou náměstkem ministra Valerijem Vostrotinem.

Již před několika lety došlo rovněž v Jakutsku k podobnému požáru, při němž zahynulo 17 učňů. Také v tomto případě měla budova zamřížovaná okna a dveře.