Podle jeho slov ale pobyl v krytu jen velmi krátce a poplach byl odvolán. V době uzávěrky toho vydání nebylo přesně známo, co pohotovost vyvolalo. Šlo o falešný poplach, uzavřel nicméně právní poradce prezidenta Dan Bartlett.

Ze západního křídla Bílého domu, kde jsou prezidentovy pracovny i další kanceláře, bylo evakuováno množství zaměstnanců a právě tak turisté z blízkosti východního křídla. Prostranství střežili ozbrojení policisté.

Viceprezident Dick Cheney byl v době incidentu mimo Bílý dům, avšak přijel krátce potom, co byl poplach odvolán. Kolem prezidentova sídla byla po útocích z 11. září 2001 vyhlášena 48kilometrová zóna, kterou nesmí bez povolení porušit žádný letoun.