Dnes začali kardinálové s volbami nové hlavy katolické církve už v devět hodin ráno a podle dostupných informací se hned volilo dvakrát. Volební shromáždění tvoří 115 kardinálů ve věku pod 80 let.

Vítězný kandidát musí získat dvoutřetinovou podporu 115 účastníků konkláve, tedy nejméně 77 hlasů. Zvolení nové hlavy katolické církve oznámí bílý dým.

Bílý a černý kouř

Dýmové signály patří k tradici volby nového pontifa. Napovídají, zda se konkláve usneslo na novém svatém otci, či nikoli.

Hlasovací lístky kardinálů se dříve pálily - při neúspěšné volbě s vlhkou slámou a koudelí, což vydávalo hustý černý kouř; při úspěšné se suchou slámou. Bílý kouř stoupající z komína Sixtinské kaple tak následně všem oznamoval zvolení papeže. V roce 1962 nařídil Jan XXIII. lístky archivovat. Od té doby se k tvorbě kouřů využívají chemikálie.

Nově zvolený papež musí souhlasit se zvolením. Poté oznámí, jaké jméno si zvolil. Kardinálové mu slíbí poslušnost a z balkonu je lidu oznámeno jméno nového pontifika. Následuje první požehnání Urbi et Orbi.