Konkláve začalo ve Vatikánu v pondělí v 16:30. 114 kardinálů z 52 zemí na něm zvolí nového papeže. Česko mezi sborem volitelů zastupuje pražský arcibiskup Miloslav Vlk. Jednání v Sixtinské kapli mohou trvat dny, ale i týdny. Délka tohoto konkláve se ale odhaduje na jen několik dní.

Kardinálové před zahájením konkláve složili přísahu zavazující je během volby k zachování naprosté mlčenlivosti. Poté se odebrali do Sixtinské kaple k první volbě papeže 21. století.

Mše s důrazem na tradici

Slavnostní den zahájila v 10 hodin mše K volbě papeže (Pro eligendo pontefice) ve vatikánské bazilice svatého Petra. Obřad, který do zcela zaplněného chrámu přilákal několik tisíc věřících i turistů, řídil kuriální kardinál Joseph Ratzinger. Ten nabádal k upevnění církevní doktríny vůči výzvám moderního světa.

Proslov vyslechlo 114 kardinálů, kteří budou nového papeže volit. Ratzinger ve svém kázání rozhodně odmítl "diktaturu relativismu" a varoval ty příslušníky církve, kteří se nechávají svést "módními proudy".

Volitelé, jejichž věk nesmí podle nařízení katolické církve přesáhnout 80 let, zastupují 52 zemí pěti kontinentů. Jediným českým zástupcem je pražský arcibiskup Miloslav Vlk, Slovensko tentokrát žádného zástupce nemá. Další český kardinál Tomáš Špidlík kvůli věku právo volby už nemá.

Spekulace o uchazečích

Před volbou nového papeže se tradičně nekonala žádná kampaň, ani nebyla vyhlašována jména kandidátů. V církevních kruzích jsou však někteří kardinálové považováni za kandidáty.

Tiskové agentury, které v minulých dnech uveřejňovaly seznamy případných uchazečů, uváděly, že takovýchto kardinálů je 20 až 25.