Podle prvních informací vyšetřovatelů vznikl požár v místnosti, která se používala k přípravě snídaní. Vysoký počet obětí neštěstí přičítají média i skutečnosti, že lidé neměli po vypuknutí plamenů kam utéci.

Tamním pokojům chyběla často okna, v chodbách nebyly ani únikové východy. Úřady v této souvislosti uvedly, že neměly o zanedbání protipožárních směrnic v objektu žádné informace.

Umíraly děti

Šestipatrový hotel Paris-Opera stál v devátém pařížském obvodu. Sloužil spíše jako ubytovna. Zhruba 75 lidí v něm žilo trvale, většinou šlo o rodiny z Afriky s "množstvím dětí". Jak uvádí policie, mezi obětmi budou proto i mladiství a nezletilci. Poslední tragická statistika se zastavila na 20 mrtvých, z čehož je deset dětí.

Zranění byli nejprve přeneseni do blízké kavárny obchodního domu z francouzské sítě Galeries Lafayette. Na několik hodin tam vznikla provizorní ošetřovna. S ohněm bojovalo více než hodinu zhruba 240 hasičů s 60 speciálními vozidly. Počet mrtvých bude podle zdravotníků růst.

Ranní požár

Mrtví podle policie pocházejí nejméně ze sedmi zemí. Zatím jsou známy oběti ze Senegalu, Pobřeží slonoviny, Tuniska, Ukrajiny a Portugalska. V době vypuknutá požáru byli v budově údajně také američtí a francouzští občané.  

Oheň vypukl v pátek kolem půl třetí ráno v prvním patře. Lékaři uvádějí, že mezi desítkami zraněnými je mnoho těch, kteří ze zoufalství skočili z oken. Převažují ale otravy zplodinami a popáleniny.