Jde o první vážný incident od vyhlášení oboustranného izraelsko-palestinského příměří v oblasti od začátku února. "Vyzýváme izraelskou vládu, aby se zdržela jakýchkoli kroků, které by mohly podminovat cestu k míru," prohlásil Irikát.

Podle izraelského armádního zdroje si palestinští chlapci hráli v těsné blízkosti vojenské základny u uprchlického tábora Rafáh a kopali míč na plot, jímž je základna obehnána. Palestinský svědek události ale tvrdí, že chlapci jen běželi pro míč, který náhodou vletěl do drátěného plotu.

AP cituje zdroj z palestinské nemocnice, podle něhož věk dvou obětí nepřesáhl patnáct let.

Izraelci tvrdí, že skupina mladíků ignorovala varovnou střelbu

Pásmo kolem palestinského uprchlického tábora Rafáh bylo od roku 2000, kdy se vzedmula nová vlna palestinského povstání proti Izraeli, častým dějištěm ozbrojených střetů. Izraelská armáda zdůvodňovala své ozbrojené zásahy snahou zabránit pašování zbraní přes hranice palestinského území.

Po 8. únoru, kdy izraelský premiér Ariel Šaron vyhlásil společně s předsedou palestinské samosprávy Mahmúdem Abbásem oboustranné příměří, počet násilností mezi Izraelci a Palestinci výrazně klesl. V březnu se na schůzce v Káhiře připojily k příměří i palestinské militantní skupiny, které do té doby odmítaly tvrdě protiizraelskou linii opustit.

Na tiskové konferenci v Gaze následující po sobotním incidentu ujistil vysoký přestavitel palestinského militantního hnutí Islámský džihád Muhammad Híní, že navzdory této události je příměří s Izraelem nadále v platnosti. Dodal však, že "palestinské frakce sice zatím nevyhlásily ukončení klidu (zbraní)..., ale nanovo posuzují situaci, protože sionistická agrese pokračuje". Krátce předtím však vůdce jedné odnože Islámského džihádu oznámil, že příslušníci hnutí nebudou od nynějška příměří respektovat.

Agentura Reuters vzápětí informovala, že navzdory Híního ujištění palestinští radikálové na několik židovských osídlení v oblasti skutečně zaútočili. Podle izraelské armády dopadlo na židovské osady sedm min, žádné oběti na životech ale nebyly hlášeny.