Při otevření centra pro karanténu lidí infikovaných cholerou ministr zdravotnictví Osman Mohamed Dufle prohlásil, že epidemie ohrožuje zejména děti. Nemoc, která se šíří v důsledku znečištěné vody a špatné hygieny se od roku 1994 objevuje v zemi stále častěji, ve vlnách, jež se za sebou opakují ve stále kratších intervalech. Od ledna se v nemocnicích v Mogadišu léčilo celkem 1425 osob infikovaných cholerou.

Somálsko je jednou ze zemí Afrického rohu, kde cholera patří k nejrozšířenějším infekčním onemocněním. Choleru způsobuje baktérie Vibria cholerae, která napadá střeva postiženého a vyvolává zvracení, prudké průjmy a křeče končetin. Bez řádného léčení může oslabit lidský organismus natolik, že pacient zemře.