Hlasování začalo v 7:00 SELČ. Humanitární organizace tvrdí, že hlasování nebude svobodné ani spravedlivé, a mimo jiné upozorňují na to, že mezi 5,8 miliónu zaregistrovaných voličů jsou statisíce jmen již zemřelých občanů. Vláda to popírá.

Předem volby označily za neregulérní i opoziční Hnutí pro demokratickou změnu (MDC), Spojené státy a Evropská unie. Mugabe ovšem tvrdí, že ho Washington a evropské vlády v čele s bývalou koloniální velmocí Británií chtějí svrhnout kvůli jeho kampani, v jejímž rámci nechal bez náhrady zabrat půdu tisíců bělošských farmářů.

Pozemková reforma byla zahájena v roce 2000. Vedla k hospodářskému kolapsu země, kde je nyní sedmdesátiprocentní nezaměstnanost a minimálně 70 procent občanů žije v bídě.

Hlasuje se do 19 hodin SEČL

Na 8000 volebních místností zůstane otevřeno do 19:00 SELČ. Předběžné výsledky mají být známy do 48 hodin. Již několik hodin před otevřením se tvořily před budovami, kde se hlasuje, dlouhé fronty. V sázce je 120 křesel v zákonodárném sboru, dalších 30 poslanců jmenuje přímo prezident, čímž si zajišťuje šanci udržet si pohodlnou většinu.

Hlasování sledují pozorovatelé ze 23 států. Do země však nebyl povolen vstup západním specialistům. Většina odborníků tak pochází z Afriky a Asie. "Budou nás posuzovat jen naši přátelé," uvedl k výběru provozovatelů Mugabe.

Mugabe vládne Zimbabwe od vyhlášení nezávislosti v roce 1980. Podle svých slov nebude v roce 2008 v prezidentských volbách již usilovat o znovuzvolení. Předešlé volby v roce 2000 a 2002 zhatily násilnosti vyvolané údajně ozbrojenci ve službách ZANU-PF.