Incident se odehrál kolem 08:30 místního času (06:00 SELČ) před sídlem provinční vlády, policejní stanicí a přilehlou budovou televize v centru Dželálábádu.

Podle vyšetřovatelů řidič, Afghánec ze sousední provincie Laghmán, patrně plánoval sebevražedný útok, ale nálož explodovala předčasně. Dželálábád leží 130 kilometrů od afghánské metropole Kábulu. Tam má dnes přicestovat na pětihodinovou návštěvu manželka amerického prezidenta George Bushe, který v Afghánistánu ještě nebyl.

Její mise je zaměřena především na podporu projektů věnujících se vzdělávání žen. Bushová se setká také s afghánským prezidentem Hamídem Karzáím a poobědvá s americkými vojáky na základně Bagrám severně od Kábulu.