V Gunungsitoli, ve středisku ostrova Nias, je poničeno podle prvních odhadů na 300 domů, tedy nějakých 75 procent budov a desítky lidí jsou uvězněny v troskách. "Zemřely desítky lidí, jsem si jist. Gunungsitoli je nyní mrtvé město. Vládne tu mimořádná panika," řekl tajemník starosty města. Ulice ve městě byly zatopeny.

Čísla však bude nutné teprve upřesnit, protože deset až patnáct tisíc lidí v panice prchlo do vnitrozemí. 

Epicentrum zemětřesení o síle 8,7 stupňů Richterovy stupnice, se podle amerického úřadu pro geologická pozorování zemětřesení,nacházelo u Sumatry mezi městy Medan a Padang asi 200 kilometrů od pobřeží jihozápadně od města Sibolga, tedy poblíže místa, kde mělo epicentrum prosincové zemětřesení o síle devíti stupňů. Země se otřásla ve 23:09 místního času (18:09 SELČ). Zemětřesení trvalo tři minuty. Půlhodinu poté přišly následné otřesy o síle 6 stupňů. V oblasti nebyly pozorovány vlny tsunami. Několik hodin po zemětřesení proto odvolaly úřady varovaní  před jejich nebezpečím. V prosinci vlny udeřily čtyři hodiny po otřesech.

Britské varování

Na blížící se další zemětřesení u Indonésie upozorňovala skupina britských seizmologů v březnovém čísle vědeckého časopisu Nature. Britové k tomu došli po analýze údajů, z nichž bylo jasné, že roste napětí nad seizmickým zlomem západně od Indonésie, tedy v téže oblasti, v níž bylo zemětřesení 26. prosince.

Otřesy v dalších zemích

Otřesy byly vedle Indonésie zaznamenány i v Thajsku a Malajsii. V malajsijské metropoli Kuala Lumpuru, která leží 500 kilometrů od epicentra dnešního zemětřesení, lidé narychlo opouštěli především výškové budovy z obavy před jejich zřícením.  

"Chystal jsem se do postele, když se náhle začala místnost otřásat," uvedl obyvatel Kuala Lumpuru Jessie Chong: "Nejprve jsem myslel, že mám halucinace, ale pak jsem slyšel své sousedy křičet a utíkat."

Panika na Sumatře

Otřesy zasáhly i v prosinci nejvíce postiženou indonéskou provincii Aceh na severu Sumatry. "Zem prostě začala ujíždět," uvedl Jon Kennedy z charitativní organizace Tearfund: "Bylo to tak mohutné - běželi jsme na ulici."

Ve městě Banda Aceh byla přerušena dodávka elektrické energie. Zemětřesení v Acehu vyvolalo paniku, ale po třech hodinách se podle televize CNN lidé z Acehu začali ukládat k spánku. Podle CNN zde byla obnovena dodávka elektřiny, která byla přerušena.

Srí Lanka evakuovala pobřeží

Srí Lanka přikročila k evakuaci obyvatel z pobřeží. Informovala o tom zvláštní zpravodajka ČTK, která je nyní na jihu země ve městě Galla, jež patřilo k nejpostiženějším při prosincové katastrofě v oblasti Indického oceánu. Evakuované pacientky z nemocnice Mahamodra, která leží v blízkosti pobřeží, přijala i česká polní porodnice organizace Hand for Help.

Thajsko několik hodin po otřesech odvolalo pohotovost. Meteorolog Smith Thammasaroj sdělil, že pro Thajsko už zřejmě nebezpečí tsunami pominulo a vyzvalo obyvatele, aby se vrátili domů. "Toto zemětřesení zřejmě tsunami nevyvolalo, protože jinak by vlny dorazily k Sumatře právě nyní. A jestliže tsunami nezasáhly pobřeží poblíž epicentra, pak se nebudou šířit ani jiným směrem," řekl indonéský vědec Prihar Yadi.

Srílanská armáda chce ale ještě počkat, než odvolá pohotovost.

Malé tsunami zaznamenaly Kokosové ostrovy

Z Kokosových ostrovů, které leží 1000 kilometrů jihozápadně od indonéského ostrova Jáva, byly nicméně hlášeny zhruba deseticentimetrové tsunami. Původní zprávy seizmologů uváděly, že vodní masa směřuje na jihozápad od epicentra, k Mauriciu.

Havajské středisko, které sleduje vývoj tsunami, považovalo nebezpečí, jež vyvolalo nedělní zemětřesení, za mimořádně vysoké a doporučilo evakuaci lidí do 1000 kilometrů od epicentra. Protože v Indickém oceánu není dostatek měřicích stanic, čeká toto pracoviště na další údaje, aby mohlo varování upřesnit.

Zatímco hrozba ničivých přílivových vln tsunami v oblastech blízko epicentra pondělního zemětřesení v jihovýchodní Asii zřejmě pominula, obavy stále platí ve vzdálenějších místech. Kromě Mauritia bylo varování před tsunami vydáno také na Madagaskaru i na západním pobřeží Austrálie.  Poplach je naopak postupně odvoláván v zemích, které byly nejvíce postiženy loni v prosinci. Po Indonésii, Thajsku a Indii zrušila varování také Malajsie.

Turisté zůstávají

České cestovní kanceláře, které mají své turisty v oblasti Indického oceánu, po zprávách o novém silném zemětřesení přemístily klienty v některých lokalitách do vyšších pater hotelů. Ani největší evropská turistická společnost, německá TUI, své klienty z hotelů v příslušných oblastech neevakuovala.