Kardinál Camillo Ruini přečetl přítomným vzkaz papeže, který vyjádřil porozumění se všemi trpícími. "Já také nabízím své utrpení, aby si boží záměr našel svou cestu prostřednictvím lidí," vzkázal Jan Pavel II. V krátké modlitbě vyjádřil naději v trpělivost a odvahu lidí a ve světový mír.

Liturgie křížové cesty je připomínkou Ježíšova utrpení před ukřižováním. V Koloseu při ní trasu osvětlují tisíce pochodní, které nesou poutníci. U cesty byly letos umístěny obří televizní obrazovky, na kterých bylo vidět papeže tiše sedícího ve své vatikánské kapli.

Jan Pavel II. vždy po Via Crucis nesl dřevěný kříž sám, v posledních několika letech však kvůli zdravotním obtížím obřad vedl symbolicky. Letos nebyl poprvé od začátku svého pontifikátu v roce 1978 přítomen ani na ostatních velkopátečních liturgických obřadech.

Připravil texty meditací budoucí papež?

Místo Jana Pavla II. nesl tentokrát kříž kardinál Camillo Ruini. Od něj jej postupně převzali jedna řádová sestra, dva františkánští řeholníci a též několik laiků.

Texty meditací pro tento obřad sestavil z pověření Jana Pavla II. kuriální kardinál Joseph Ratzinger, označovaný za ideologa Vatikánu a možného budoucího papeže. Tento sedmasedmdesátiletý Němec v textu kritizuje "skvrny na církvi" v narážce na pedofilní aféry, které postihly některé katolické kněží. Odsoudil také materiální a obchodní pojetí současného člověka. Lidé podle něj v dnešním světě ztrácejí víru a důstojnost.

"Je naprosto zjevné, že papež nese vskutku těžký kříž a je skvělým příkladem trpělivosti tváří v tvář utrpení, a to dlouhého utrpení, které je samo o sobě ctností," řekl dnes rozhlasové stanici Radio Vatican americký arcibiskup John Foley.