Muže, který v hotelu Sheraton ve městě Brookfield zabil pastora tzv. Živé církve boží, jeho syna a pět dalších lidí a následně si vstřelil kulku do hlavy, policie identifikovala jako 44letého Terryho Ratzmanna. Pracoval jako počítačový programátor, měl však být v dohledné době propuštěn.

Před spácháním činu vstoupil do sálu zadním vchodem a do skupiny 50 až 60 lidí vystřílel celkem 22 nábojů. Když vyprázdnil první zásobník, v klidu nabil nový a v zabíjení pokračoval. Svědci potvrdili, že Ratzmann při poslechu kázání z kazety před dvěma týdny vstal z lavice a shromáždění opustil.

Svědci: žil spořádaně

Policie zatím motiv činu nepotvrdila, vyloučila však u útočníka duševní poruchu. Stále rovněž není jasné, zda střílel náhodou nebo zda si oběti vybíral. Sousedé Ratzmanna, který žil spolu se svou matkou a dcerou, charakterizovali jako nadšeného zahrádkáře a mírumilovného člověka.

Útočník podle jejich svědectví nebyl ani náboženským fanatikem a nikomu své názory nevnucoval. Trpěl však prý léta depresemi a čas od času podléhal alkoholu.

Protestantská Živá církev boží se místo nedělních shromáždění schází v sobotu a je známá svým rozhodným vystupováním proti interrupcím. Její vůdce se ovšem nedávno prohlásil za proroka a začal svým ovečkám tvrdit, že konec světa nastane během pěti až 15 let.