Katada byl britskou justicí při zadržení v roce 2002 označován za "skutečně velmi nebezpečné individuum". Patřil údajně do samotného středu teroristických aktivit spojených s al-Kajdá v Británii. Získal dokonce přezdívku "ideový velvyslanec bin Ládina pro Evropu".

Jeho propuštění bylo vynuceno tím, že vypršela dočasná výjimka z Evropské konvence o lidských právech. Tu vládě poskytoval protiteroristický zákon schválený parlamentem. Norma umožňovala zadržovat osoby podezřelé z terorismu bez formálního obvinění a bez procesu.

Britské ministerstvo vnitra zároveň oznámilo, že stejným způsobem bylo propuštěno dalších sedm cizinců podezřelých z terorismu, většinou Alžířanů a Tunisanů.

Přísný dohled

Všichni propuštění mají uložen přísný režim: musejí se přes noc (od 19:00 do 7:00) zdržovat doma a trvale nosit elektronický náramek umožňující jejich lokalizaci. Nesmějí používat mobilní telefon ani se připojovat na internet; navštěvovat veřejné mešity a veřejně řečnit.

Zprávu o tajném zatčení abú Katady zveřejnil počátkem července 2002 časopis Time s odvoláním na nejmenované představitele evropských tajných služeb. Vezněn byl v londýnském vězení Belmarsh.