Ten bez dalších podrobností informoval, že Maschadov přišel o život během "speciální operace" v čečenské obci Tolstoj-Jurt v severním sektoru Čečenska, který je pod přísnou kontrolou ruských sil. Šabalkin prohlásil, že Maschadovovo tělo bylo identifikováno.

Ruská televize odvysílala záběry mrtvého těla, které se velmi podobá Maschadovovu. 

Oficiální ruští činitelé dnes o něco dříve informovali, že byli zadrženi tři rebelové, kteří plánovali rozsáhlý teroristický útok na administrativní budovu ve vesnici Tolstoj-Jurt.

Vyznamenání pro jednotku

Zabití Machadova potvrdil i šéf Federální bezpečnostní služby (FSB, kontrarozvědky) Nikolaj Patrušev, který o ní informoval prezidenta Vladimira Putina. Ten v reakci, kterou také přenášela NTV, uvedl, že všichni účastníci speciální operace vedoucí k Maschadovově smrti mají být vyznamenáni.

Maschadovův zmocněnec v Londýně Achmed Zakajev agentuře AP řekl, že obdržel potvrzení Maschadovovy smrti. Příslušníci federálních sil podle něj čečenského předáka objevili náhodou při rutinním pátrání po povstalcích. Podle Zakajeva hodlají povstalci navzdory smrti svého vůdce pokračovat v boji proti Rusku. V narážce na možnou odplatu podotkl, že "Maschadov bude pro kremelské vedení mnohem nebezpečnější mrtvý, než byl za svého života, kdy vyzýval k mírovému dialogu".

Podle Zakajeva mají povstalci "vojenský výbor", který v brzké době jmenuje Maschadovova nástupce. "Tento výbor má pravomoc jmenovat jeho nástupce a toto rozhodnutí bude legitimní do té doby, než budou uspořádány volby. Oznámeno to bude během několika příštích dní," uvedl.

Maschadov byl zvolen čečenským prezidentem v lednu 1997, ale již o dva roky později byl zbaven funkce vpádem ruských ozbrojených sil, jejichž úkolem bylo potačit  boj za nezávislost Čečenska. O tom, kolik lidí bylo zabito během desetileté čečenské války za nezávislost, neexistují žádné spolehlivé informace.

Moskva obvinila Maschadova ze série smrtících útoků v Rusku včetně povstaleckého útoku na školu v jihoruském Beslanu v září loňského roku, při níž zemřelo více než 330 rukojmích - z toho polovina dětí.