Nepokoje začaly ve chvíli, kdy se do sebe ve věznici v noci z neděle na pondělí pustily znepřátelené gangy. Bezpečnostním složkám se sice podařilo nad ránem střet zmírnit, ale krátce poté se několik trestanců vzbouřilo a v jedné z budov založili požár. Zapálili polštáře a lůžkoviny v celách.

"Doposud jsme napočítali 118 mrtvol," sdělil ředitel národní věznice Juan Ramón de la Cruz Martínez. "Někteří vězni měli střelná zranění, ale většina jich uhořela. Těla v bloku, kde vypukl požár, na sobě byla namačkána jedno na druhém. Dozorci se pokoušeli otevřít dveře a dostat vězně ven, zámek byl ale poškozený," dodal.

Mezi mrtvými jsou i dva Američané z Portorika, kteří si ve věznici odpykávali tresty za pašování drog, dva další utrpěli zranění. Ve věznici bylo celkem zadržováno 148 osob. V Dominikánské republice žije devět miliónu lidí. Pětatřicet věznic je postaveno tak, aby pojaly celkem 9000 vězňů. V loňském roce se v nich však tísnilo více než 13,5 tisíce trestanců.