Melničenko Ukrajinu opustil krátce po propuknutí skandálu okolo audionahrávky rozhovoru, po němž exprezident Leonid Kučma dal bývalému šéfovi tajné služby Leonidovi Derkačovi příkaz udělat něco s Gongadzem.

Jejich rozhovor tajně nahrál a poté zveřejnil právě Melničenko, někdejší náčelník Kučmovy ochranky. Kučma pravost záznamu popřel, avšak podezření, že má něco s Gongadzeho vraždou společného, se nezbavil.

Melničenko už požádal ukrajinské úřady o záruku beztrestnosti v případě, že by se rozhodl vrátit do vlasti.