"Za čtyři dny shořelo 5,5 tisíce hektarů lesa," shrnul v pondělí v noci se smutkem v tváři mluvčí Národní lesnické organizace Claudio Perez. "Boj s ohněm komplikuje nezvykle horké léto v jižní části Chile, příkrý terén a silný vítr typický pro toto roční období," doplnil.

Oheň vznikl v pátek, když se českému občanovi v tábořišti převrhla kamínka. Turista, jehož jméno zprávy neuvádějí, musel poté zaplatit pokutu v přepočtu 200 dolarů (asi 4500 korun), tj. maximálně možnou sumu za nepozornost. Poté mu úřady dovolily opustit zemi.

Z tábořiště, odkud se oheň rozšířil, bylo evakuováno kvůli ohrožení plameny a hustým dýmem několik desítek turistů. Podle správců parku jde o nejhorší požár za poslední dvě desetiletí. Z hořícího lesa prchají lišky, pumy, malé lamy huanako a pštrosi nandu.

Chile přitahuje každoročně tisíce turistů z celého světa do svých národních parků, nad nimiž se tyčí vrcholky And. Národní park Torres del Paine je lákadlem především pro horolezce vyrážející odsud k výstupům po ledovcových a granitových svazích.

Park leží 2500 kilometrů od hlavního města Santiago de Chile u hranice s Argentinou a jeho celková plocha pokrývá 181 tisíc hektarů.