Zemětřesení o síle 6,4 stupně Richterovy škály zasáhlo cetrální část země, konkrétně okolí města Kermán.

Přesné počty obětí zatím nejsou známy. Ministr vnitra Chán Janí k údajům řekl, že jsou předběžné.

Vláda podle něj ještě nemá podrobné zprávy ze zasažené provincie. Počet mrtvých ale podle něj může vzrůst až na pět set.

Odhady mluví o stovkách mrtvých

"Sto mrtvých těl bylo vyproštěno z trosek a 5000 lidí bylo zraněno," řekl íránskému rozhlasu Alí Šarífí, primář univerzitní nemocnice v Kermánu, hlavním městě stejnojmenné provincie, v níž bylo epicentrum zemětřesení.

"Do mnoha vesnic se záchranáři ještě nedostali, a my si proto myslíme, že bilance bude ještě mnohem horší," dodal.

Půda se otřásla v ranní dobu, za pět minut šest tamního času (3:25 SEČ). Propad silnic, spadané domy zablokovaly dopravu v Kermánu. Záchranné práce se tak značně zpožďují a naděje zasypaných osob na přežití se ztenčují.

K nejvíce postiženým oblastem patří město Zarand, kde žije 170 tisíc lidí. Oblast byla přitom postižená už v prosinci 1977, kdy zemětřesení o síle 6,2 stupně Richterovy stupnice zabilo 520 osob.

Vzpomínky na mrtvé z Bámu

Írán má stále v živé paměti ničivé zemětřesení v provincii Kermán, které v roce 2003 téměř srovnalo se zemí město Bám a zabilo na 30000 lidí. Írán leží v seizmicky velmi aktivní oblasti, kde jsou zaznamenány slabé otřesy půdy průměrně každý den.