Otřesy ze strany na stranu trvaly asi 20 vteřin a vyvolaly zpočátku určitou paniku. Jako pokaždé v podobném případě japonské televize okamžitě přerušily vysílání, podávaly první informace a ukazovaly záběry rozkmitaných budov v centru města. Všech 27 zaznamenaných zranění je poměrně lehčích a způsobilo je vesměs spadnutí z postele nebo pád nějakého předmětu, jako televizoru nebo reprobeden strereosouprav z nábytku. Sedm zraněných je hlášeno přímo z Tokia, ostatní z okolí.

Ihned po otřesech byl dočasně zastaven provoz všech vlaků v oblasti a prověřuje se stav kolejí. Preventivně uzavřen byl podle agentury AFP i jeden úsek dálnice.

Epicentrum otřesů zaznamenali seizmologové v úterý 20:46 SEČ 40 kilometrů pod povrchem země v prefektuře Ibaraki, která leží 130 kilometrů severně od Tokia.

Japonsko leží v oblasti, kde se stýkají čtyři tektonické desky. Každoročně je zde zaznamenáno tisíce otřesů. Zemětřesení o síle 4,8 stupně Richterovy škály zde bylo zaznamenáno 8. února a rovněž bylo silně pociťováno v Tokiu. Horší situace nastala 28. října loňského roku, kdy došlo k nejsilnějšímu zemětřesení za posledních deset let, následovaném až 800 dodatečnými otřesy. Pohyby půdy tehdy zabily v prefektuře Niigata 40 lidí a na 3000 zranily. V roce 1995 při velkém zemětřesení v Kobe zahynulo 6433 lidí a přes 40 000 bylo zraněno.