Důlní plyn explodoval v 15:00 místního času (08:00 SEČ) v hloubce 242 metrů pod povrchem. Příčina výbuchu zatím není oficiálně známa. Horníci však údajně deset minut před výbuchem pocítili náhlý a silný otřes. Potvrdil to i jeden z představitelů státní firmy, která důl Sundžiawan provozuje: "Výbuch byl způsoben otřesem."

Dvaadvacet horníků bylo převezeno do nemocnice. "Většina z nich je zraněná lehce, ale jeden horník utrpěl vážný úraz hlavy," uvedla mluvčí místní nemocnice.

Nejhorší neštěstí na 15 let

Podle zahraničních agentur je pondělní katastrofa nejhorším důlním neštěstím za posledních patnáct let, uvádí se však, že jde možná o vůbec nejhorší důlní katastrofu od nástupu komunistů k moci v roce 1949.

Neštěstí v čínských dolech jsou velmi častá, výbuch v dole v provincii Šan-si  loni v listopadu zabil 166 horníků. O měsíc předtím zahynulo při podobném neštěstí 148 havířů v provincii Che-nan. Jen loni při požárech, explozích, závalech a záplavách v dolech zahynulo 6000 čínských havířů. Podle organizace China Labour Watch se počet úmrtí v čínských dolech blíží ročně ve skutečnosti 20 000. 

"Je to neuvěřitelné, myslel jsem si, že v tom dole se už přestalo těžit. Život normálních lidí ale zjevně v Číně nic neznamená, je to pořád stejné," řekl místní lékař Čao Jün-fu.

Oblast Fu-sin je nejstarším z čínských uhelných regionů. Postižený důl ročně vytěží 1,5 milionu tun uhlí. K neštěstím přispívá hlad po energii v Číně, kde se kvůli tomu provozuje i řada dolů načerno.