Bylo to jeho první veřejné vystoupení poté, co byl minulý čtvrtek propuštěn z nemocnice, kde byl deset dní hospitalizován kvůli dýchacím problémům spojeným s chřipkou.

Nejvyšší představitel katolické církve sám jen několika slovy poděkoval tisícům poutníků shromážděným na Svatopetrském náměstí a také všem věrným, kteří sledovali modlitby v rozhlase a televizi, a požehnal jim.

"Děkuji vám všem za vaši solidaritu a lásku a především za vaše modlitby v době, kdy jsem byl v nemocnici Gemelli," vzkázal prostřednictvím svého spolupracovníka papež (84).

Čtyřiaosmdesátiletý papež vyzval v poselství také k propuštění všech rukojmích, které drží iráčtí bojovníci, včetně italské novinářky.

Jan Pavel II. uvedl, že dnes odpoledne zahájí týden předvelikonočních duchovních cvičení se svými spolupracovníky římské kurie. "Budu se modlit za církev a za svět," řekl. Během tohoto období, které bude trvat do příští soboty, nebude poskytovat soukromé audience.