Hlášení o pádu laviny přišlo zhruba třicet minut po 12. hodině z polské chaty Samotnia. Tamní obyvatelé krátce před tím viděli, jak dvojice mužů mizí pod masou valícího se sněhu.

Do záchranné akce se postupně zapojilo sedm desítek osob - padesát polských záchranářů a dvacet jejich českých kolegů.

Posily z ČR přepravil do zasažené oblasti policejní vrtulník, zbytek přijel z Pece pod Sněžkou a Špindlerova Mlýna na sněžných skútrech.

Při akci pomáhali psi

V pátrání pomáhali rovněž speciálně vycvičení psi. Právě jeden z nich okolo čtrnácté hodiny našel první tělo. Muž se nacházel zhruba tři metry pod sněhem.

O několik desítek minut později lokalizoval pátrací tým i další oběť. Turistu pohřbila čtyřmetrová sněhová masa. K jeho nalezení pomohl lavinový vyhledávač, který měl u sebe.

Jeden z mužů po převozu do polské nemocnice zemřel. Druhý bojoval o život v královehradecké nemocnici. Doktoři uváděli, že byl v klinické smrti. Nakonec zemřel.

Akce byla ukončena po 15. hodině s tím, že další oběti polská strana vzhledem k zjištěným skutečnostem nepředpokládá.

Čelo sesunuté masy sněhu mělo podle záchranářů osm metrů. Na polské straně Krkonoš nyní platí pouze druhý stupeň lavinového nebezpečí z pětibodové mezinárodní stupnice.

Uniknout lavině jde těžko

Laviny mohou turisté nedbalí výstražných cedulí nyní odstartovat na české straně Krkonoš, kde platí třetí stupeň lavinového nebezpečí.

Pád laviny vážící až čtyřicet tisíc tun obvykle přežije šedesát procent zasypaných lidí. Zbytek většinou umírá prvních patnáct kritických minut. Krkonošský rekord drží patnáctiletá dívka, která koncem minulého století přežila pod lavinou skoro pět hodin.

Kubík větrem upěchovaného sněhu váží okolo tří set kilogramů. Lavina může letět až dvousetkilometrovou rychlostí.

"Snowbordista ani žádný jiný lyžař jí nemá šanci ujet," poznamenal nestor krotitelů krkonošských lavin Valerián Spusta. Netragičtější lavina spadla Krkonoších 21. března 1968, kdy v Bialim jaru ležícího nedaleko Malego stawu zahynulo devatenáct lidí.

Letos Krkonoše zabíjely podruhé. První obětí se nedávno stal polský turista, který zkolaboval na túře ze Sněžky.