"Viděl jsem oheň, jež postupoval z jídelny směrem do obývacího pokoje. Šel jsem zavolat hasiče a snažil jsem se spustit poplach. Plameny už ale mezitím přeskočily do ložnice dětí," říká svědek události Kim Gun.

Požár vypukl v době, kdy malí fotbalisté spali po celodenním pobytu na hřišti v jedné z ložnic čhonanského fotbalového centra ležícího zhruba 80 kilometrů od hlavního města Soulu. Okolní nemocnice následně hospitalizovaly trenéra družstva a jeho 25 zraněných svěřenců. 8 dětí zemřelo, 7 utrpělo popáleniny na různých částech těla a 10 se nadýchalo jedovatých zplodin.

Nouzové východy blokoval nábytek

Vysoký počet obětí má podle policie na svědomí zejména komplikovaný únik z hořící budovy, ve které velkou část oken a nouzových východů blokoval nábytek a jiné předměty. Dveře prý navíc nebyly pro rychlý útěk desítek osob dostatečně široké.

Přibývání počtu obětí prý zastavil jen včasný zásah požárníků. Ti tvrdí, že rychlý postup ohně v jednotlivých místnostech umožnil hořlavý materiál, z něhož byly vyrobeny podlahy a nábytek. "Žádné z dětí nezemřelo v budově. Všechny oběti podlehly svým zraněním až po převozu do nemocnice," uvedl pro internetový server Channel News Asia zasahující požárník . 

Jde už o druhý incident podobného typu za poslední 2 měsíce. V únoru letošního roku uhořelo v metru ve městě Tegu téměř 200 lidí. Jihokorejská vláda nyní připravuje v řadě míst zpřísnění protipožárních opatření, jež by měly v budoucnosti podobným událostem zamezit.