Mezi prvními řečníky vystoupil bývalý polský ministr zahraničí Wladyslaw Bartoszewski, který kritizoval svobodný svět za to, že proti začínajícímu holocaustu v minulosti rázně nezasáhl.

"Když jsem v září 1940 stál na osvětimském apelplacu jako vězeň číslo 4427, nemyslel jsem si, že Hitlera nebo druhou světovou válku přežiji," řekl.

"Tato krutost se stala v srdci civilizovaného světa," konstatoval v Osvětimi americký viceprezident Dick Cheney. Vyzval zároveň svět, aby bojoval se zlem ve všech formách.

Přijede i Klaus

Jako vůbec první zahraniční představitel přiletěl již včera na Letiště Jana Pavla II. v Balicích u Krakova izraelský prezident Moše Kacav.

Dále jsou očekáváni prezidenti Ruska, Francie, Německa, viceprezident Spojených států i šéf Evropské komise. Nechybí ani český prezident Václav Klaus.

Přítomny jsou i některé korunované hlavy, Vatikán zastupuje francouzský kardinál a pařížský Jean-Marie Lustiger, jehož matka v Osvětimi zahynula. Ačkoli nechtěl místo tohoto vyhlazovacího tábora již navštívit, účast přijal až na osobní žádost papeže Jana Pavla II.

Putina vítaly protesty

Kontroverze provázejí zejména účast ruského prezidenta Putina. Už včera proti ní protestovalo polské sdružení Svobodný Kavkaz.

"Je skandální, aby obětem holocaustu a nacistického řádění skládal hold člověk, který je osobně odpovědný za zabíjení lidí, masakry a likvidaci národa v Čečensku," uvedlo sdružení v petici.

Hlavy států jsou střeženy

Množství významných hostů budou odpovídat i přísná bezpečnostní opatření. Cesta do někdejšího osvětimského tábora je uzavřena pro individuální dopravu, hosty tam převezou většinou z nedalekého Krakova zvláštní autobusy.

Na bezpečnost během oslav bude dohlížet 2800 policistů. Zvláštní týmy střeží bezpečnost politiků.

Vlastní oslavy zahájí ve 14.30 pískot lokomotivy, symbolizující transporty, které přivážely zajatce na "rampu smrti". Hlavní ceremoniál se uskuteční u Pomníku paměti národů v areálu někdejšího tábora Osvětim II. - Březinka.

Místo tradičních květin a věnců budou delegace vzdávat čest památce lidem zavražděným v Osvětimi zapálením zvláštních svíček. Kromě toho se chystá řada doprovodných akcí.

V krakovském Slowackého divadle se uskuteční fórum Let My People Live, na kterém budou mladí lidé diskutovat nejen o minulosti, ale rovněž o současných problémech, jako jsou rasismus nebo terorismus.

Vysoká vyznamenání

Polský prezident Aleksander Kwašniewski vyznamená pětici bývalých vojáků Rudé armády, kteří se podíleli na osvobození koncentračního tábora. Z počátku byli v osvětimském koncentračním táboře vězněni a umírali zde hlavně Poláci.

Později v něm byli umístěni sovětští váleční zajatci, Romové a vězni jiných národností.

Od roku 1942 se stal místem největších masových vraž v dějinách lidstva, kterého se hitlerovští Němci dopustili na evropských Židech v rámci programu úplné likvidace tohoto národa. Podle posledních historických údajů v táboře zahynulo asi 1,1 - 1,5 miliónu lidí.